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직무인터뷰

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식품/제약

(주)셀젠텍

차세대 항암치료제를 개발하는 연구원

소속
바이오의약 연구팀 성혜란 팀장
등록일자
2019.04.25
조회수
19,086

자연살해세포라 불리는 NK세포는 자체 감지 기능을 통해 암세포를 찾아 제거해주는 중요한 면역세포이다. NK세포를 이용한 암치료제 개발은 기존 항암치료제에 비해 부작용이 적고 체내 암세포를 직접 공격하는 특성이 있어 차세대 암치료제의 대안으로 주목받고 있다. 셀젠텍은 이러한 NK세포의 장점을 극대화시켜 차별화된 항암 치료제 개발에 매진하고 있다. 바이오의약 연구팀 성혜란 팀장을 만나 더욱 자세한 연구 활동에 대해 들어보자.

Cellgentek

바이오의약 연구팀
성혜란 팀장

(사진=잡코리아)

 

안녕하세요. 본인 소개 부탁드립니다.

안녕하세요, 셀젠텍에서 2년째 근무 중인 성혜란이라고 해요. 현재 셀젠택의 새로운 사업분야인 신약개발 파트를 담당하고 있어요.

 

셀젠텍은 어떤 기업인가요?

IT산업을 기반으로 설립된 셀젠텍은 지난 2010년부터 여러 대학들과 산학연협력을 통해 바이오 분야로 사업을 확장한 바이오 메디컬 전문기업이에요. 주요 사업 분야로는 IT와 바이오를 융합한 BIT 사업과 항암 신약개발 사업, 대장암 다중유전체 정보와 임상 빅데이터 분석으로 기반으로 한 정밀의료 사업이 있죠. 특히 지난 2018년에는 중소벤처기업부 주관 ‘인재육성형중소기업’에 선정되며 기업과 근로자가 함께 성장해나가는 기업으로 인정받기도 했어요.

 

바이오의약 연구팀은 어떤 업무를 수행하나요?

현재 항암 효능이 강화된 항암 면역 세포 및 유전자 치료제 개발에 매진하고 있어요. 선천면역세포인 NK세포의 항암 효능을 강화시킨 Gene-modified NK, Activated NK 연구 및 신약 후보 물질에 대해 연구하고 있죠. NK세포는 선천적인 면역을 담당하는 백혈구의 일종인데요. 자연살해세포라고도 불리는 이 세포의 유전자 조작으로 뛰어난 항암치료제를 개발한다고 보시면 될 것 같아요.

Interview 01

범용성과 확장성, 안정성과 경제성

모두 우수한 셀젠텍 NK세포 치료제


(사진=잡코리아)

 

팀 내에서 맡고 계신 업무에 대해 구체적으로 소개해주세요.

사실 앞서 말씀드린 바이오의약 연구팀의 업무가 곧 제 업무예요. 팀원 모두가 보다 강화된 항암 효능을 탑재한 NK세포를 만들어 범용적인 항암치료제를 개발한다는 하나의 목표를 두고 연구에 임하고 있죠. 이 외에는 바이오의약 연구팀의 팀장으로서 연구원 개개인이 열정과 책임감을 가지고 연구에 몰두할 수 있도록 갖가지 제반사항들을 챙기고 필요한 부분을 보완해주는 역할을 맡고 있어요.

 

셀젠텍 NK세포 치료제의 우수한 점을 자랑해주세요!

NK세포는 조직적합성이 강하게 요구되어 환자 자신의 세포만을 이용해야 하는 T세포와 달리 타인 유래(동종) 세포도 이식편대숙주병(Graft versus host disease, GvHD)과 같은 심각한 면역부작용이 없어요. 이미 임상에서 수많은 조혈모세포이식 사례들을 통해 그 유효성과 안전성이 입증된 것이죠. 여기에 셀젠텍의 NK세포 유전자 치료제를 기존 면역세포치료제와 비교했을 때, 암항원의 특이적 활성과 암세포 공격 능력이 향상되어 범용성과 후보물질개발 확장성, 안정성 확보 및 약물경제성 측면에서 우수성이 있다고 볼 수 있어요.

 

팀장님의 하루 일과는 어떻게 진행되나요?

별다른 상황이 발생하지 않으면 연구와 팀을 관리하며 하루를 보내요. 주로 연구와 관련된 논문이나 뉴스들을 리서치하고 팀 연구원들과 실험에 관한 논의와 미팅 등의 활동을 하죠. 또한 연구 보고서 및 관련 자료 작성과 대외 업무도 병행하고 있어요.

Interview 02

차별화된 NK세포

치료제를 개발하다


(사진제공=잡코리아)

 

NK세포 치료제 연구를 수행하면서 가장 고민하는 점은 무엇인가요?

어떻게 하면 NK세포가 가진 선천면역세포로서의 장점을 셀젠텍의 유전자 조작 기술을 바탕으로 잘 살릴 수 있을까에 대한 고민을 많이 해요. 기존의 항암면역치료제와 차별화된 셀젠텍만의 차세대 항암면역치료제 개발이 의약적으로나 사업적으로 반드시 필요하기 때문이죠.

 

NK세포 연구의 매력은 무엇인가요?

NK세포 연구는 의약 연구 분야에서도 최신 연구 분야예요. 일을 하면서 첨단 바이오 의약품 개발 과정을 경험할 수 있죠. 더불어 개인의 커리어와 역량까지 풍부하게 넓히는 것도 가능하고요.

 

해당 직무에 필요한 핵심역량은 무엇인가요?

전문성이 요구되는 연구직은 지속적인 학습이 필수적이에요. 꾸준히 공부하고 배우려는 자세를 가져야 하죠. 동료 연구자들과의 원활한 커뮤니케이션 능력도 필요한데요. 연구는 혼자만의 힘으로 수행하는 것이 아니라 수많은 토론과 협의를 통해 이뤄지는 업무이기 때문이죠.

Interview 03

쾌적한 주거지 지원으로

직원들의 삶의 질을 높여주는 셀젠텍


(사진=잡코리아)

 

셀젠텍에 입사하기 전 어떤 커리어패스를 쌓았나요?

대학에서는 생화학을, 대학원에서는 생물약학을 전공했는데요. 그때부터 암과 관련된 연구를 해왔던 연구자로서 인체의 면역시스템을 이용하는 항암 치료법에 관심이 생겼어요. 이후 공부를 지속하면서 면역항암치료에 대한 흥미가 생겼고 지금의 직무를 선택하게 되었죠. 셀젠텍에 입사 전 흑색종양(Melanoma)의 발암기전에 관한 연구로 미국에서 박사 후 연수를 받았고, 국립보건연구원에서 C형간염에 대한 연구를 수행했습니다.

 

셀젠텍에 입사를 결정한 이유는 무엇인가요?

세포 매개 유전자 요법(cell-mediated gene therapy) 연구에 대한 연구자로서의 단순한 흥미로 입사를 결정하게 되었어요. 새롭게 바이오신약 사업을 시작하는 셀젠텍에서 연구 역량을 최대한 발휘할 수 있을 것 같아 선택하게 되었죠.

 

셀젠텍의 복리후생을 소개해주세요.

생일축하 선물과 각종 경조사 지원, 분기별 포상 및 휴가 지원 제도가 있지만 특히 주거지 지원을 소개하고 싶어요. 셀젠텍은 임직원들의 편의를 위해 원룸 혹은 투룸 형태의 주거지를 지원해주거든요. 타 기업에서도 비슷한 복지가 있겠지만, 기숙사 형태가 아닌 것이 셀젠텍 주거지 지원 제도의 특징이죠. 덕분에 타지에서 오거나 아직 가정을 꾸리지 않은 미혼 직원들에게 큰 힘이 되고 있어요.

Interview 04

의약 연구,

다양한 경험을 쌓아 도전하세요!


(사진=잡코리아)

 

어떤 유형의 사람과 함께 일하고 싶은가요?

주변 사람들에게 좋은 에너지를 확산시켜 모두가 파이팅할 수 있는 ‘해피 바이러스’ 같은 사람과 함께 근무하고 싶어요. 언제나 긍정적으로 생각하는 밝은 성격에 책임감까지 있으면 더욱 좋고요. 그런 분들과 함께 일할 수 있다면 업무적으로나 개인적으로도 시너지 효과를 충분히 얻을 수 있을 거라고 생각해요.

 

직무에 도움이 될 만한 경험이 있다면 추천해주세요!

바이오의약 연구팀의 연구원 대부분은 석사 이상의 학위를 갖고 있는데요. 학위 자체보다는 논문을 읽고 새로운 아이디어를 창출할 수 있는, 나아가 프로젝트가 주어졌을 때 이를 스스로 이끌어나갈 수 있는 능력을 함양하는 것이 중요해요. 따라서 학위 과정에서 기회가 될 때마다 다양한 연구 경험을 쌓는 것이 직무에 많은 도움이 될 것 같아요. 관련 논문을 읽고 학습하는 데 필요한 적정 실력 이상의 영어 실력을 갖추는 것 또한 필요하고요.

 

끝으로 셀젠텍에 입사를 희망하는 취업준비생들에게 조언 한 마디 부탁드립니다.

내가 좋아하고 잘 할 수 있는 일을 신나게 하는 것이 인생의 큰 행복 중 하나라고 생각해요. 따라서 본인이 좋아하고 잘 하는 일을 파악하는 것이 우선적으로 이루어져야겠죠. 스펙보다는 탄탄한 실력과 경험 등 본인의 직무 역량을 갖추는 것처럼 말이에요. 그 후 직무적합성이 잘 맞는 분야에 지원하는 것을 추천해요. 취준생 여러분들이 셀젠텍뿐 아니라 어떤 곳에서 어떠한 직무를 맡더라도 본인과 회사가 함께 성장할 수 있기를 바랄게요.

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